17 de octubre de 2020

Vuelta a Espana 2020: Una carrera muy diferente - Preestreno



El Gran Tour de España se pone en marcha en medio de crecientes casos de coronavirus en toda Europa


Chris Froome ganó la Vuelta a Espana por segunda vez en 2017 (Crédito de imagen: Getty Images)

Una muy diferente Vuelta a España 2020 arranca el próximo martes en medio de profundas preocupaciones por el alza de los casos COVID-19 en España y en toda Europa, con un formato acortado de 18 días, y -quizás el único elemento realmente familiar- una ruta que probablemente verá a un escalador de salida y salida en lo alto del podio final.

Desde la carrera nacional de eslovenia a mediados de junio, el primer evento que se celebrará en Europa después del bloqueo, la actual pandemia y las medidas en su contra han formado inevitablemente parte del mobiliario de cada carrera de bicicletas. Pero la rápida segunda oleada de infecciones de COVID-19 en toda Europa, junto con los recientes acontecimientos en el Giro de Italia,aumentará aún más el enfoque en esta cuestión en el último Grand Tour que se celebrará en la reprogramada temporada 2020.

Las circunstancias en España son cada vez más difíciles, sobre todo porque incluso en comparación con cuando el Giro comenzó hace dos semanas y media, la situación de la pandemia en todo el mundo sigue empeorando. Además, España está a la vanguardia de la segunda ola de Europa, con el total de 15.196 nuevos casos del viernes el total diario más alto desde que comenzó la pandemia. El Ministro de Salud de España, Salvador Illa, describió recientemente la situación como "preocupante, inestable y frágil". A principios de esta semana Fernándo Simon, el principal funcionario de emergencias sanitarias del país, declaró sin rodeos que "no hay un solo territorio donde tengamos la tasa [de infección] que nos gustaría tener".

Varias ciudades y partes del país en la ruta de la Vuelta 2020 están en algún tipo de encierro o cerca de aplicarlo. Se incluyen la región de Navarra, que tiene los niveles más altos de contagio de cualquier región de España, y las ciudades de salida y fin de Salamanca y Ourense. La situación de mayor perfil se encuentra en la última etapa de toda la carrera en Madrid, aunque los casos parecen estar cayendo en la capital española en los últimos días.

Algunas medidas para reducir los riesgos potenciales para la salud mediante la reducción de los problemas transfronterizos o de transferencia se pusieron en marcha con bastante antelación. La retirada de las tres etapas en los Países Bajos y la relación de dos días en Portugal, en la tercera semana, de vuelta al suelo español se anunciaron en el verano. La incursión solitaria de la Vuelta en terrenos extranjeros llega temprano, en la etapa 6, a Francia cuando termina en lo alto del Tourmalet.

Más recientemente se confirmó que se aplicarán series considerables de regulaciones sanitarias específicas para 2020, basadas en las medidas del propietario de la carrera ASO para el Tour de Francia. Las pruebas obligatorias antes de la carrera COVID-19 para todos los miembros de la comunidad de carreras, no solo las "burbujas" del equipo ya están en marcha. La caravana publicitaria y el pueblo de los patrocinadores han sido eliminados, todos los finales de la cumbre y algunas otras subidas emblemáticas estarán fuera de los límites del público, elacceso a los corredores en las carreras ha sido severamente restringido y la Junior Vuelta a España, que suele correr paralela al evento senior, se ha pospuesto a 2021.

También se ha lanzado una campaña de televisión y radio para tratar de mantener el número de espectadores lo más bajos posible y animar a la gente a mantenerse alejada. Como fue el caso en el Giro y el Tour, toda la zona de los equipos será acordonada. También se ha distribuido un documento de protocolo sanitario de 26 páginas, basado en una serie de medidas aprobadas por la UCI, las autoridades sanitarias españolas y la Federación Española de Ciclismo, que también busca mejorar las condiciones sanitarias aplicadas en el Tour. Queda por ver si todo esto resultará suficiente para garantizar una carrera sin incidentes, pero la única evaluación realista de su eficacia será una vez que la Vuelta esté en marcha.
Un curso excepcionalmente duro

En algún lugar en medio de toda esta incertidumbre y preocupación, una carrera de bicicletas está sucediendo y mirando más allá de los problemas del coronavirus, es una Vuelta con aún más puntos de interés de lo habitual. No es sólo el cambio en las fechas a lo último en el año de cualquier Grand Tour, y cómo eso afectará a las carreras: la ruta de la Vuelta es excepcionalmente difícil, también, y la alineación es considerablemente más profunda que en 2019.

La ruta de 2020, despojada de sus etapas neerlandesa, ahora cuenta con la primera semana más dura de cualquier Grand Tour de posguerra. Dos etapas muy montañosas, tres cumbres y un hat-trick de incursiones en las altas montañas, una de ellas la más dura - si el tiempo lo permite - de toda la Vuelta, se han embalado en seis días.

Los vetores cruzados sólo podrán echar un vistazo en la etapa cuatro a través de las llanuras de Aragón, en el este de España. Aparte de eso, la primera semana se trata de GC y breakaways - o ambos - y en una carrera donde, como en el Giro, muchos pilotos correrán como si no hubiera mañana, desde el momento en que la bandera de partida cae, las chispas deberían volar realmente.


Las subidas se inician desde el primer día cuando la Vuelta sale de la ciudad fronteriza noreste de Irun y, tras una ondulante caminata por el País Vasco, termina su primera etapa en lo alto del Arrate, tradicionalmente el final más prestigioso de la Itzulia en abril. Cinco kilómetros de largo, densamente arbolado, y con un promedio de alrededor del nueve por ciento en su tramo medio más duro - y con un final con un kilómetro de descenso rápido después de la cumbre real - el Arrate será inmediatamente precedido por otra subida de segunda categoría y dos ascensos de tercera categoría.

Utilizado por última vez en la Vuelta a España en 2012, hace ocho años Arrate fue escenario de una memorable victoria para Alejandro Valverde (Movistar), y el veterano español, si ha dado la vuelta a su forma de post-bloqueo, bien podría ser uno de los principales favoritos ese día. Pero quienquiera que tome la roja en Arrate tendrá su trabajo cortado en las siguientes etapas de montaña.

Estos vienen en sucesión de fuego rápido, con un complicado ascenso tardío del cemento cubierto Aralar en el escenario 2 y una segunda cumbre final en tres días en Laguna Negra de Vinuesa 24 horas después. Sin embargo, la corta pero temible carrera del próximo domingo por los Pirineos franceses, sobre la primera categoría Portalet y la Categoría Hors Aubisque para terminar en el poderoso Tourmalet será probablemente la más importante de todas.

Si el tiempo lo permite - y esa es una gran pregunta a finales de octubre / principios de noviembre - el líder de la Vuelta después del Tourmalet el 25 de octubre no se mantendrá simplemente el maillot caliente para los principales contendientes. Después de la eliminación de la contrarreloj de media duración del equipo de apertura, es virtual dado que un escalador de ida y vuelta estará a cargo de la Vuelta en ese momento, y uno que podría resultar extremadamente difícil de desalojar.
Un homenaje a Contador

Tras la vuelta a España ese lunes, el segundo tramo es un poco menos desalentador, con un difícil final cumbre en la etapa 11 del Alto de Moncalvillo, y un doble golpe de montaña asturiano en el segundo fin de semana de la Vuelta.

Si gran parte del Giro de este año se centra en Marco Pantani, entonces este segmento particular de la Vuelta es, intencionalmente o no, un homenaje en miniatura a Alberto Contador. La cumbre del Alto de Farrapona en la etapa 15, fue donde Alberto Contador cosió su victoria general en la Vuelta 2014. El ascenso a la etapa 16 de la subida más difícil de España, el poderoso Angliru, traerá recuerdos a los dos de El Pistolero reclamando su última victoria 24 horas antes de bajar el telón de su carrera en 2017 y de Contador pero ganando la Vuelta por primera vez en 2008, también.

Tras el Tourmalet y el fin de semana asturiano de las montañas, se abre la tercera semana con lo que probablemente será la tercera etapa clave de la Vuelta, una contrarreloj de mediana duración en la región noroeste de Galicia.

Al igual que el TT en los Vosgos en Francia este verano, la contrarreloj de Ezaro se llevará a cabo en una mezcla de carreteras costeras rodantes y luego una final cuesta arriba brutalmente empinada. A diferencia del Tour, sin embargo, habrá una oportunidad para contraatacar, en el escenario de enfrentamiento en las carreteras barridas por el viento que conducen a la estación de esquí de La Covatilla, octavo y último final de la cumbre de la carrera, en la etapa 20.
Los contendientes

En cuanto a los participantes, gran parte del interés, al menos inicialmente, se centrará en Chris Froome,actualmente listo para co-liderar Ineos Grenadiers por última vez en su carrera en un Grand Tour, junto a Richard Carapaz.

Ambos pilotos están en la Vuelta como resultado de Ineos rejigging su alineación Tour de Francia. En agosto, Froome fue declarado como necesario para necesitar tiempo extra para prepararse para correr un Gran Tour mientras carapaz, inicialmente hacia abajo para defender su título del Giro, en su lugar se encontró dirigiéndose a Niza para aumentar la potencia de fuego de montaña de Ineos en Francia.

El terrible resultado de las ofertas de Ineos Grenadiers Tour y Giro GC para Egan Bernal y Geraint Thomas hacen de su participación en la Vuelta algo de una berlina de última oportunidad para el equipo británico en relación con 2020. La actuación de Froome también es de interés histórico: la Vuelta fue donde tuvo su carrera revolucionaria en 2011, ganándola rotundamente, y donde tomó su único Grand Tour 'doble' en un solo año, el Tour y la Vuelta en 2017.

Ahora el Gran Tour de España verá a Froome montar para los granaderos Ineos por última vez,antes de pasar a Israel Start-Up Nation en 2021. En cuanto al Carapaz, la Vuelta a España es su oportunidad de dejar su huella como contendiente de GC en un equipo que permanecerá - incluso sin Froome - atascado con especialistas en carreras de etapa y todoterrenos, desde Pavel Sivakov y Egan Bernal hasta Adam Yates y Geraint Thomas.

Como sucede tan a menudo en la Vuelta, hay un montón de otros rivales con puntos que probar, como el campeón defensor Primo-Rogli (Jumbo-Visma), expulsado del primer puesto en el Tour de Francia en el último minuto por Tadej Poga-ar (EAU Team Emirates) y probablemente el favorito de la GC en la Vuelta. Tanto él como Tom Dumoulin tienen excelentes credenciales de Grand Tour, pero psicológicamente, competir por la victoria en España será crucial para asegurar -si nada más- que Roglio comience la temporada 2021 de rápido recorrido con el pie derecho. Y el poder de escalada de su equipo de apoyo, con Sepp Kuss, Robert Gesink y George Bennett, que resultó tan eficaz en el Tour, probablemente hará que Jumbo-Visma el equipo para vencer en la Vuelta también.

Colectivamente, sin embargo, el equipo que posiblemente más necesitado de brillo es indudablemente Movistar. Con sólo una victoria hasta la fecha, una carrera del Mallorca Challenge en enero, el Tour de Francia de la selección española fue salvado sólo, y de forma limitada, por el quinto puesto general de Enric Mas y una victoria en la clasificación por equipos. En el Giro, que ganaron en 2019, los Blues son actualmente una vez más una sombra de su antiguo yo.

Para su carrera en casa, Movistar ha sacado las tres grandes armas: el veterano Alejandro Valverde, ganador de la Vuelta en 2009, el subcampeón Enric Mas 2018 y el ex ganador del París-Niza Marc Soler. Si la presión es más alta que nunca sobre 'the Blues' para mostrar sus colores, la fuerza de los rivales podría hacer que sea una tarea cuesta arriba.

Wout Poels (Bahrain McLaren), Guillaume Martin (Cofidis), Fabio Aru (UAE Team Emirates), Esteban Chaves (Mitchelton-Scott), Dan Martin (Israel Start-Up Nation) y Mike Woods (Team EF Pro Cycling) forman una sólida línea de candidatos externos para victorias en etapas al menos y tal vez una grieta en GC. Luego está la cuestión de Thibaut Pinot (Groupama-FDJ) y si, como sucedió en 2013, utilizará la Vuelta para revivir sus opciones de GC después de su gira desatezado por lesiones, o si se centra en prestigiosas victorias en la cima de la montaña. El próximo domingo, si no antes, será ampliamente recordado que es el único piloto actualmente en el pelotón en tener una victoria en la cumbre del Tourmalet en sus palmares, del Tour 2019.

A pesar de que hay relativamente pocas oportunidades de sprint de racimo - como máximo cinco - probablemente albergarán algunos acabados de alto calibre, gracias a Pascal Ackermann (Bora-Hansgrohe) y Sam Bennett (Deceuninck-QuickStep) siendo los nombres de los titulares. El alemán está haciendo su debut en la Vuelta después de un giro de gran éxito el año pasado y reclamando dos victorias de etapa en Tirreno-Adriatico este verano, mientras que Bennett conoce bien la Vuelta después de tomar dos etapas en 2019.

Jasper Phillipsen (Emirates del equipo de los EAU) bien puede dar a estos dos nombres principales una carrera por su dinero, como fue el caso cuando ganó contra Ackermann en el BinckBank Tour, Magnus Cort (Astana) es un ex ganador de etapa, Matteo Moschetti (Trek-Segafredo) ya brilló en España en Mallorca antes del cierre, y Jakub Marezcko (CCC), un prolífico ganador de carreras de clasificación baja como la reciente Gira de Hungría , nunca se puede descartar. Pero si el número de etapas de sprint es bajo, los especialistas en escapadas tendrán un montón de oportunidades en un curso donde las etapas montañosas y medias de montaña han aumentado considerablemente en comparación con 2019. Tim Wellens (Lotto-Soudal) para uno, debe estar en su elemento.)

Como ha sido el caso de todas las carreras de 2020, sin embargo, el clima abrumador de incertidumbre que rodea actualmente todos los aspectos de la vida cotidiana en Europa, no sólo el deporte, hará difícil predecir qué tipo de Vuelta realmente presenciaremos. Sobre el papel, con al menos dos equipos de GC muy fuertes (Ineos Grenadiers y Jumbo-Visma), una plétora de nombres en la parrilla de salida, tres de los cuales son ex ganadores de la Vuelta, y en un curso tan implacablemente difícil, las chispas deben volar.

Las etapas

Etapa 1: Martes 20 de octubre - Irún - Arrate 169.5km

Etapa 2: Miércoles 21 de octubre - Pamplona - Lekunberri 151km

Etapa 3: Jueves 22 de Octubre - Lodosa - La Laguna Negra de Vinuesa 163.8km

Etapa 4: Viernes 23 de octubre - Garray - Ejea de los Caballeros 190km

Etapa 5: Sábado, 24 de octubre - Huesca - Sabiñanigo 185.5km

Etapa 6: Domingo 25 de octubre - Biescas - Col du Tourmalet 135.6 km

Día de descanso: Lunes 26 de octubre

Etapa 7: Martes 27 de octubre - Vitoria - Villanueva de Valdegovia: 160.4km

Etapa 8: Miércoles, 28 de octubre - Logroño - Alto de Moncalvillo 164,5km

Etapa 9: Jueves 29 de octubre - Castrillo del Val - Aguilar del Campoo 163.6km

Etapa 10: Viernes 30 de octubre - Castro Urdiales - Suances 187.4km

Etapa 11: Sábado, 31 de octubre - Villaviciosa - Alto de la Farrapona 170.2km

Etapa 12: Domingo 1 de noviembre -Pola de Laviana - Alto del Angliru 109.2km

Día de descanso: Lunes 2 de noviembre

Etapa 13: Martes 3 de noviembre - Muros - Ezaro 33.5km (ITT)

Etapa 14: Miércoles, 4 de noviembre - Lugo - Ourense 205.8km

Etapa 15: Jueves 5 de noviembre - Mos -Puebla de Sanabria 230.8 km

Etapa 16: Viernes 6 de noviembre - Salamanca - Ciudad Rodrigo 177.7km

Etapa 17: Sábado, 7 de noviembre - Sequeros - Alto de La Covatilla 178km

Etapa 18: Domingo 8 de noviembre - Hipodromo de la Zarzuela - Madrid 124,2km

Fuente:www.cyclingnews.com

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