¿A los corredores les importa lo que pienses? Lo que realmente hacen de la crítica en las redes sociales


El aumento del ruido en línea con Dowsett, Ewan, Cromwell, Archbold y Haas

El Giro de Italia 2020 para la etapa acortada 19 a Asti. (Crédito de la imagen: Bettini)

A principios del año pasado, Mark Cavendish entregó una entrevista inicial a Het Nieuwsblad en la que declaró que: "Toda esa mierda en tus revistas o en Twitter, no me hace daño."

Para las publicaciones de ciclismo, Cavendish representa una mina de oro de citas y material principal, pero esta línea, casi desechada, lleva a dos preguntas importantes: ¿les importa a los ciclistas lo que realmente piensa el mundo exterior de ellas, y en segundo lugar, la opinión pública les afecta?

Cualquiera que haya interactuado con Cavendish a lo largo de los años sabrá que lee una gran cantidad del contenido escrito sobre él, y de hecho se preocupa por su personaje público, pero no todos los jinetes son iguales o tienen el perfil que lleva Cavendish.

Algunos eligen, tal vez sabiamente, protegerse del escrutinio público al rara vez tomar a las redes sociales, mientras que otros adoptan plataformas como Instagram y Twitter como oportunidades para hablar directamente con la comunidad ciclista y aumentar su perfil. Después de todo, los pilotos con perfiles pueden utilizar sus plataformas para cortar a través del ruido y matar o encender una historia en sólo unos pocos personajes, mientras que al mismo tiempo utilizar lo que los medios de comunicación describirían como alcance para promover ciertas marcas o productos.

Alex Dowsett ha creado una exitosa carrera en el WorldTour con dos victorias en el giro de Italila a su nombre y una balsa de fuertes actuaciones en colores nacionales. Sin embargo, el ex titular del récord de la hora de la UCI ha visto cómo tanto los elogios como la crítica pueden dirigirse hacia un atleta y en la última edición del UAE Tour describió cómo los medios de comunicación y los aficionados pueden tener efectos negativos en un piloto.

"Yo sí. Realmente me importa. A todo el mundo le importa. Estamos en un día y una edad en la que todos tienen voz y todo el mundo puede hablar directamente con quien quiera. Necesitas una piel mucho más gruesa que en días pasados", le dice Dowsett a Cyclingnews.

"Hace un par de años, cuando había tenido una racha de resultados mediocres y no estaba a la altura de las expectativas de la gente, algunos pensaron que era un desperdicio de un ciclista, y esas cosas. Es difícil de leer. Es una pena."

Saber que estás rindiendo por debajo de cierto nivel al que estás acostumbrado es bastante difícil de manejar sin mayor presión de los fans y los medios de comunicación. El hecho de que la carrera y los resultados de un piloto se jueguen frente a un público global solo magnifica cada error o se pierde segundo en una carrera. Los problemas pueden agravarse cuando los atletas intentan encontrar consuelo en línea después de una carrera decepcionante sólo para encontrar que son el culo de la broma de alguien en Twitter.

"Estamos hablando de las redes sociales aquí, más que nada porque la mayoría de la gente no tiene el frente para decirte lo que piensan en tu cara", añade Dowsett.

"O incluso poner su nombre en él, cuando estás mirando fuera de tus amigos cercanos y familiares. Las redes sociales en ese sentido pueden ser algo malo, especialmente cuando es una opinión basada en lo que alguien más piensa que podría ser la verdad".

Dowsett plantea un buen punto. A menudo hay mucho más en un resultado que sólo las piernas de un atleta en un día dado. Las tácticas, la moral e incluso el equipo pueden desempeñar su papel, y si los malos resultados de un jinete provienen de problemas relacionados con el patrocinador, entonces es muy poco probable que el atleta en cuestión corra tal excusa a través de las redes sociales. No si quieren mantener su trabajo al menos.

"Estás sentado ahí, y sabes que no debes responder, pero al mismo tiempo sabes que esa persona no tiene idea de lo que están hablando. Ellos no saben las batallas que estás teniendo internamente o el hecho de que podrías estar ejecutando equipo de mierda, pero simplemente no puede decir nada al respecto. Puede ser bastante hiriente, y hace que sea una pena para las personas que te apoyan vocalmente en las redes sociales, que es alrededor del 99%. Es el uno por ciento que te hace querer alejarte del mundo.

"¿Me afecta en términos de rendimiento? No de algunos de los nobodies en las redes sociales. Cuando digo no-cuerpos, me refiero a gente que no pone sus nombres a las cosas. Así que no son nadie. Pero si viene de la gente que respeto, puede encender un fuego para probar que todos están equivocados.


"Así que si Rod Ellingworth dijera que iba como un saco de mierda estaría devastado. No creo que lo haga, pero es alguien a quien respeto en esa capacidad. Si viene de alguien con un montón de letras y números en su nombre de Twitter, entonces es diferente. Pero aún lo lees. La gente debería ser más responsable de lo que dicen y tener las pelotas para decirlo tu cara".

Alex Dowsett en acción en la etapa acortada 19 del Giro de Italia 2020. (Crédito de imagen: Getty Images Sport)

A diferencia de Dowsett, el velocista puro Caleb Ewan todavía no ha probado la ira de los fans en las redes sociales. Su carrera en WorldTour se ha iluminado desde un traslado a Lotto Soudal hace dos años e incluso cuando se quedó contenciosamente fuera del equipo del Tour de Francia de Mitchelton-Scott en 2018, el australiano sintió que tenía el respaldo de los aficionados.

"Para ser honesto, hasta ahora en mi carrera he tenido mucha positividad en las redes sociales, incluso cuando estoy yendo mal", dice Ewan a Cyclingnews.

"Obviamente, siempre hay algunos comentarios negativos y cuando eso sucede no deberías mirarlo demasiado, pero está bien siempre y cuando puedas bloquear esas cosas".

Cuando Ewan fue al Tour como líder por primera vez en 2019, y se tomó el tiempo para instalarse y comenzar a ganar, la presión ciertamente comenzó a aumentar sobre sus hombros, pero el hombre de 26 años admite que no estaba al tanto de ninguna crítica o pregunta disparada en su dirección, y que cualquier forma de negatividad dirigida hacia él no tenía ningún efecto en su confianza para realizar.

"En el Tour 2019, cuando me tomó algún tiempo ponerme en marcha, pensé que era bastante positivo, considerando que iba tan mal. No fue hasta que llegué a Australia y estaba hablando con un amigo que dijo que había algo de mierda sobre mí y lo que algunas personas estaban diciendo, pero no vi nada de eso. Por supuesto, cuando eres un atleta y las cosas van mal siempre habrá algunas personas que tienen cosas negativas que decir, pero como atleta, sabes que vas a ir a través de altibajos.

"Cuando no fui seleccionado para el Tour en 2018 fue un tema muy dividido. Había mucha gente de mi lado y mucha gente del lado de Mitchelton cuando se trataba de dejarme en casa. Tal vez las cosas malas no parecen en mi alimentación pero, como dije, siempre hay algunas cosas negativas. Ya he visto a alguien escribir que sólo estoy empezando bien este año [2020 – ed.] porque ninguno de los otros velocistas están en forma todavía. Si dejas que esas cosas te afecten, entonces probablemente te afectaría. Realmente no me afecta. Si me voy mal, sé que hay una razón para ello. Por lo general, alguien comentando sobre ella no conoce la historia".

Si Ewan se encuentra tan relajado hacia las opiniones del público, entonces Shane Archbold lleva las cosas a otro nivel. El neozelandés admite que rara vez usa las redes sociales y que si no fuera por los requisitos de patrocinador y equipo, entonces no daría a Twitter, u otra plataforma de este tipo, la hora del día.

Cuando se le preguntó si le importaba lo que otros pensaban de él, el piloto de plomo golpeó una sonrisa traviesa hacia su oficial de prensa antes de preguntar: "¿El público en general o los otros pilotos? Es un no para ambos. No me importa. No podría importarme menos.

"Para ser honesto, no leo mucho, pero de vez en cuando oiré cosas o leeré algo, pero nunca he tomado lo bueno o lo malo. Es increíble cuántos amigos tienes cuando haces algo bien y cuántos tienes cuando los tiempos son difíciles. No leo demasiado, pero sí sé que otros pilotos sí tienen efecto a partir de lo que se dice en las redes sociales. Puede tener un gran efecto en algunos, pero no en mí.

Archbold no se deja caer por el agujero del conejo de las secciones de "me gusta" y comentarios porque a menudo los que lo llevan a él o sus colegas a la tarea no han pedaleado en sus tacos o experimentado lo que tiene como un piloto de élite o salida de confianza para Sam Bennett.

"Hay mucha gente sentada en casa que nunca ha visto una carrera de bicicletas en vivo, y mucho menos entre ella", dice sin un toque de amargura o ira.

"También es bastante rico ser crítico con una carrera que la ha visto diez veces más que estar ahí fuera a 70kph y tomar la decisión correcta en el momento adecuado. Pero si tuviera una opción, probablemente no estaría en las redes sociales. Los equipos lo alientan, y puedo ver la importancia de ello para los patrocinadores, pero para mí personalmente, probablemente no iría por esa línea demasiado aparte de tener contacto con amigos y familiares".

Sin embargo, Archbold también admite que ha visto de primera mano que los jinetes pueden verse afectados por lo que se dice sobre ellos a través de foros en línea, redes sociales y en la prensa.

"Todo lo que hago es escuchar en las reuniones de equipo y marcar las casillas a medida que voy, pero si eres un líder o un escalador y has sido malo en múltiples carreras, entonces seguro que te da un gran efecto'', dice Archbold.

Caleb Ewan gana el Scheldeprijs 2020 (Crédito de imagen: Getty Images Sport)

Nathan Haas ha sido un ciclista profesional durante más de una década y ha montado para algunos de los equipos más grandes de WorldTour en el pelotón. Puede que no le haya sido objeto de atención como Ewan o Cavendish, pero entiende que ser un ciclista profesional es algo más que resultados. Los jinetes no solo representan a sus equipos, sino que representan marcas y campañas de marketing. Para el australiano, por lo tanto, es vital que los pilotos tengan algún tipo de conexión con lo que el público está diciendo y pensando.

"Si un jinete puede decirte con todo honestamente que no les importa lo que la gente piense, entonces son realmente un sociópata. También podría significar que no son realmente tan profesionales porque lo que la gente piensa de ti es parte de tu trabajo y de lo que te pagan", dice.


"Nunca he conocido a nadie en el deporte que no lo encuentre hiriente cuando se dicen cosas sobre su vida personal o los que los rodean. He tenido la suerte de tener la suerte, y con suerte, este comentario no troll, pero cuando ves cómo algunas personas comentan en las publicaciones en sitios web puede empezar a ser bastante desordenado y te hace preguntarse por qué algunas personas están participando. Eso siempre es decepcionante de ver y siempre siento por los atletas".

Eso trae a la mente a un ex compañero de equipo de Haas, el estadounidense Tyler Farrar, que tomó un montón de críticas en línea después de una carrera de accidentes en las carreras.

"Pero se protegió bien", dice Haas. "No tenía una cuenta de Facebook o una cuenta de Twitter y no estaba en Instagram[todavía no lo es – ed.] Sin embargo, es un poco unicornio, pero yo era un compañero de equipo suyo y lo molesto fue que en sus últimos años ni siquiera estuvo involucrado en un solo accidente, pero la gente asumió que era él.

"Creo que no es el mejor ejemplo para el punto que estamos tratando de hacer, porque primero, tienes que definir lo que la confianza es en realidad, porque eso es clave para todo esto. Tomemos como ejemplo a Marcel Kittel. Su personalidad de carreras era la de una máquina, pero su verdadera personalidad era que era mucho más amable, más suave y humano. Pero tener esa posición de la persona puede ir en contra de lo que una persona es realmente como con el tiempo y hacer que se sienta incómodo".

Según Haas, sin embargo, los comentarios negativos de los fans o los medios de comunicación no siempre se traducen en afectar la confianza de un piloto.

"Lo único que es real es tu sentido de uno mismo y tu disfrute por lo que estás haciendo. Cuando tienes buenas piernas, todo el mundo piensa que tienes confianza pero en realidad, eres fuerte. Haces que las cosas parezcan fáciles y cuando ves a los chicos tomando estas decisiones fantásticas en la fin de terminar de las carreras es sólo porque van mejor que tú. El ego en el ciclismo no te ayuda, y si algo puede obstaculizarte porque cuando está amenazado, puede producir recuperación negativa, problemas de sueño y preguntas sobre tu sentido de sí mismo.


"Pero cuando se trata de personas que comentan sobre cosas familiares o personales, entonces es una mierda total. Ahí es cuando esas personas necesitan tener sus propios egos bajo control y empezar a mirarse a sí mismos. Eso no es lo que vamos a hacer aquí. Estamos aquí por deporte y entretenimiento, pero no estamos en la esfera pública para estar en la portada de la revista People. Estamos en Cyclingnews."

Tiffany Cromwell en acción para Canyon SRAM (Crédito de la imagen: Velofocus)

Tiffany Cromwell, también australiana de Haas, forma parte de la escena profesional femenina durante más de diez años. Ella ha visto cómo el pelotón femenino ha mejorado con el tiempo y cómo el deporte ha crecido en una serie de aspectos, a pesar de los enormes desafíos.

Ella cree que los aficionados al ciclismo femenino a menudo pueden ser más solidarios que los del lado masculino, aunque hay momentos en que las ciclistas femeninas se enfrentan a críticas injustas por su apariencia o apariencia cuando sus contrapartes masculinas son principalmente responsables sobre criterios puramente deportivos.

"Algunos de los pilotos que comerrondo definitivamente se han visto afectados por ella, mientras que algunos han aprendido a lidiar con él", le dice el piloto de Canyon-SRAM a Cyclingnews.

"Sin embargo, seguro que puede tener un efecto. Cuando te elogian es algo bueno y te puede dar más confianza, pero cuando la gente te dice que eres una mierda y que eras un gran problema y ahora no estás actuando entonces, por supuesto, si estás en un mal lugar mental, definitivamente puede golpearte por la ventaja.

"En las redes sociales, si los comentarios están en su apariencia personal o si alguien dice que usted es gordo, entonces eso realmente puede afectar a una jinete femenina probablemente más personalmente de lo que lo haría un jinete masculino. Ese tipo de juicios tienden a ser más dirigidos a las jinetes femeninas, aunque no creo que sea tan común.

"Siento que las mujeres pueden ser más objetivos para su apariencia, cuando los hombres son más blanco de los trolls sobre el dopaje o el lado de la actuación. Nunca he visto periodistas ir por esa ruta, pero en las redes sociales todo piensa que pueden dar su opinión. La imagen es más un objetivo cuando se trata de mujeres en el deporte".

Ciertamente, las mujeres también se enfrentan a un grado de mano de hombre de ciertos sectores cuando también se trata de sus actuaciones.

"No he tenido eso, pero probablemente algunos de los pilotos clave probablemente tienen, con los gustos de Van Vleuten. Los que ganan regularmente las carreras probablemente lo hacen", dice Cromwell. "Siento que el ciclismo femenino recibe más apoyo, pero todavía hay algunos de los de la vieja escuela por ahí que dicen que nuestras carreras son menos emocionantes o no merecen la misma clasificación porque somos mujeres. El deporte pone una fuerte tensión mental en los jinetes, así que cuando estás en los basureros y estás leyendo cosas más negativas sobre ti mismo, por supuesto, te hará sentir más inseguro.

"Si no tienes una mentalidad fuerte y lees los medios de comunicación, o incluso los comentarios en los medios de comunicación, pueden ser bastante brutales. Si un jinete está en un mal lugar, entonces puede afectar el rendimiento, yo diría que sí".

(Crédito de la imagen: Bettini Photo)

El papel de los medios de comunicación también es vital para todo esto. Le guste o no a la gente, la prensa tiene el poder y el alcance para dar forma a la narrativa de una historia y piensan de manera totalmente diferente, o al menos deberían, a los pilotos, equipos y sus oficiales de prensa.

Los pilotos se han preocupado por lo que la prensa ha escrito sobre ellos desde las primeras carreras de bicicletas y a nivel personal, he sido testigo de los pilotos que públicamente reprenden a los periodistas - incluido yo mismo - por sus titulares, copia y actividad en las redes sociales.

Al mismo tiempo, un pequeño número de pilotos han sido indecisos para dar entrevistas en el pasado debido a los comentarios o charlas del foro que inevitablemente seguirían. Un jinete una vez me dijo que era reacio a hacer una entrevista porque le preocupaba que sus padres leyeran los comentarios inevitables en las redes sociales que probablemente habrían seguido, mientras que algunos pilotos incluso han saltado a la sección de comentarios para argumentar en contra de la crítica.

Dowsett admite que en ocasiones ha rechazado las entrevistas porque ha dudado sobre cómo una historia podría ser interpretada y luego traducida a la opinión pública, pero añade que el periodismo viene con niveles mucho mayores de responsabilidad.

"Hay temas de los que no quiero hablar porque no puedes ganar. Diga lo que diga, habrá una contra-discusión, o encenderá un montón de discusiones de mierda a su costa y no vale la pena la molestia", dice.

"La diferencia entre la crítica a través del periodismo y la crítica a través de las redes sociales es que en este último hay una falta de responsabilidad. Las críticas de los periodistas son más poderosas porque más a menudo eso es lo que talla las opiniones de los trolls de las redes sociales. Cuando ves los comentarios, a veces puedes ver que las personas han pasado directamente del título a la sección de comentarios. Había uno brillante en el que ustedes habían escrito que Van Aert había sido en paracaídas en Omloop y luego alguien pensó que en realidad se había metido en paracaídas en la carrera y luego expresó una opinión al respecto".

Phoebe Haymes, que ha trabajado para varios equipos de alto perfil como Directora de Comunicaciones en los últimos años, reiteró la postura de Dowsett.

"Por cada nueve cosas positivas que se dicen de él o ella, el jinete siempre va a recordar la única cosa negativa que se ha dicho. Es la naturaleza humana", le dice a Cyclingnews.


"Con el tiempo, a medida que los jinetes maduran, aunque aprenden a apagarse un poco más. Creo que Twitter es el peor porque la gente dice cosas allí que nunca soñarían con decirle a la cara a alguien. Puede ser muy personal.

"Solíamos decirles a los pilotos que no publicaran nada en las redes sociales una hora antes o una hora después de una carrera porque les permite calmarse, pero tan pronto como están en el autobús están en sus teléfonos y pueden leer exactamente lo que se ha dicho sobre ellos durante una carrera.

"Todos los años hablamos con los pilotos sobre esto en nuestro campamento de pretemporada, pero la mayoría de las veces se reduce al sentido común. Una vez que dices algo en las redes sociales está ahí para siempre, y ahí es donde puedes meterte en problemas. También puede ser entre los pilotos, no se trata sólo de fans".

A pesar de los inconvenientes de las redes sociales, hay enormes beneficios para los jinetes cuando se trata de su uso. Algunos pilotos, por supuesto, tienen socios o personal que administran sus cuentas con el fin de maximizar su alcance e influencia, mientras que Dowsett, por ejemplo, camina una línea un tanto delgada entre querer participar, pero también necesita seguir siendo profesional.

"Las redes sociales para un ciclista pueden ser una herramienta muy valiosa, pero ha habido momentos en los que sólo quería borrar todo, pero es demasiado valioso para regalar. Estás atrapado entre una roca y un lugar difícil", dice.

"Generalmente respondo cuando puedo proporcionar una respuesta si sé que mi respuesta marcará dos casillas: una que necesita para hacer reír a todos los demás, y en segundo lugar tengo que asegurarme de que los dejo sin nada con lo que volver. O tres, corregiré su ortografía o gramática. Tienes que parecer elevarte por encima de él en línea pero, Cristo, te llega".

Fuente:www.cyclingnews.com

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